utbildning

En ny levande fossil

Augusti 2022

En ny levande fossil


Uttrycket "levande fossil" användes först av Charles Darwin i sin bok Om arternas ursprung. Han använde den för att beskriva arter som har överlevt i miljoner år med liten eller ingen uppenbar utveckling eftersom de "bebodde ett begränsat område och från att ha blivit utsatt för mindre hård konkurrens."

Med andra ord, dessa organismer, till skillnad från de flesta arter, behövde inte utvecklas för att överleva i sina livsmiljöer. Kända exempel på levande fossiler inkluderar coelacanth och gingko biloba trädet.

Och nu har en ny levande fossil upptäckts i Palau - en ål med det vetenskapliga namnet Protoanguilla palau. "Protoanguila" betyder "första ål."

"Det har inte varit något som kan jämföras med detta sedan coelacanth upptäcktes," sade Smithsonian Institution ichyolog Dave Johnson, med hänvisning till den fisk som berömdes återupptäcktes på 1930-talet.

Men det är en stor skillnad. Coelacanth var känd för forskare från dess uppträdande i fossilregistret. I fallet med Protoanguilla palau, inga fossila register över dess existens har hittats.

UPPDAGET AV P. Palau
En forskare med det södra marinlaboratoriet i Palau upptäckte först ålen när han dykade i en revgrotta utanför Palau kust. Han kände inte igen arten och förde ett prov till laboratoriet för identifiering. Ursprungligen var forskarna osäkra på att denna organisme var en ål eller någon annan fiskart.

En expedition för att få ytterligare prover av ålen gjordes i mars 2010 av ett team som leddes av Masaki Miya från Natural History Museum and Institute i Chiba, Japan, Jiro Sakaue från Southern Marine Laboratory i Palau och G David Johnson från Smithsonian Institute i Washington DC.

För att lösa pusslet i denna tidigare okända arvs arv jämförde forskare varelsernas anatomiska egenskaper med de för mer än 800 arter av moderna ål såväl som med alla kända forna ålfossiler.

Så småningom drog forskarna slutsatsen att den nya upptäckten visade fysiska egenskaper som bara fanns i fossila register över forntida ål, med 100 miljoner år tillbaka. Dessutom konstaterades att den nya ålen hade vissa funktioner som aldrig tidigare setts i andra ålarter.

De anatomiska jämförelserna följdes upp av en analys av P. palau's mitokondriella DNA, genom dessa tester bestämde forskarna att ålen går tillbaka 200 miljoner år. Det är 100 miljoner år tidigare än de äldsta kända ålfossilerna.

VAD ÄR NÄSTA FÖR P. PALAU?
Forskarnas arbete har ännu inte utförts på denna art. Till exempel - de måste nu göra en studie av ålens livshistoria. Vilka funktioner kan ha hjälpt den att överleva så länge relativt oförändrad? Hur reproduceras det? I vilka livsmiljöer finns det?

För närvarande, Protoanguilla palau hittades endast på den ena platsen nära Palau. Forskare tror emellertid att ålen måste ha varit mycket vanligare tidigare eftersom grottan där de hittades är bara 60 - 70 år gammal - vilket indikerar att en bredare distribution måste ha funnits. Forskarna tror att ålen kan leva i andra avlägsna livsmiljöer som ännu inte upptäckts.

Och - kanske viktigast av allt - hur kan arten skyddas? Masaki Miya, en av ålens upptäckare, har talat om sin oro för att arten inte kommer att äventyras av all denna uppmärksamhet. Enligt Miya, "Professionella och amatördykare är alltid nyfiken på djur och de som arbetar för akvariumshandel är ökända för att försöka hålla varje djur i sina tankar ... Vi bör främja en kampanj för att bevara djur till Palau-regeringen inom kort efter (studiens) publikation. "


REKOMMENDERAD LÄSNING

Fisk fångad i tid: Sökningen efter Coelacanth
ikon

På Methuselah's Trail: Living Fossils and the Great Extinctions
ikon

Hunting for dinosaurs showed me our place in the universe | Kenneth Lacovara (Augusti 2022)



Taggar Artikeln: En ny levande fossil, biologi, levande fossil, levande fossil, Deborah Watson-Novacek, Protoanguilla palau, p. palau, ål första ål, gingko, gingko biloba, coelocanth

Ski Mauna Kea

Ski Mauna Kea

resor & kultur